イングリッシュノート
2013/03/28

Easter 復活祭

Easter is one of the largest Spring holidays in the U.S. It falls on the first Sunday following the first full moon following the Spring Equinox. This means it can fall anywhere between the end of March and the middle of April.

Easter is an odd combination of two quite different holidays. One is the Christian celebration of the Resurrection of Jesus Christ from the dead. This is traditionally observed by buying new clothes for all members of the family and attending special church services.

The other holiday represented by Easter is a folk holiday. This holiday originally celebrated Spring and the return of life and fertility following a cold, barren winter, especially in northern European countries. Eggs and rabbits were traditional symbols of fertility in pre-Christian Europe.

In modern Easter celebrations, a fictitious rabbit called the Easter Bunny (similar in spirit to Santa Claus) is said to bring gifts of colored eggs and candy to children. Often, the eggs are hidden for the children to find on Easter morning in an Easter Egg Hunt. Otherwise, they are presented as part of an elaborate, colorful Easter basket.

The Friday before Easter Sunday is Good Friday, which is another Christian holiday (celebrating the day Jesus Christ died on the cross). It is not an official national holiday in the U.S., but some companies and organizations observe it. For example, most U.S. stock markets are closed on this day.

日本語訳:

イースターは米国の春の祝日として最も主要なものの一つです。春分後の最初の満月に続く月曜日がイースターです。ですから、イースターは3月末から4月中旬までのどれかの日になります。

イースターは、2つの異なる祝日が起源となっています。一つはキリスト教徒が祝うキリストの復活です。これは従来、家族全員が服を新調して教会で特別に行なわれる礼拝に行くことによりお祝いします。

もう一つの起源は、(宗教と関係の無い)民間のお祝いです。これは元々、特に北ヨーロッパ諸国で、寒く不毛な冬が去った後、春の訪れと、生命の回帰、肥沃、多産を祝う日でした。卵とウサギは、キリスト教が広まる前のヨーロッパで伝統的な多産のシンボルとされていました。

現代におけるイースターのお祝いは、「イースター・バニー」と呼ばれる架空のウサギ(サンタクロースと同様)が様々な色に塗られた卵とお菓子を子ども達に届けてくれることになっています。しばしば、これらの卵は色々な場所に隠され、それをイースターの日の朝に子ども達が探します。この行事を「イースター・エッグ・ハント」と呼びます。また、着色された卵が美しく籠に盛られることもあり、これを「イースター・バスケット」と呼びます。

イースターの日曜日の前の金曜日は「グッド・フライデー」です。これもキリスト教の祝日(キリストが十字架にかけられた日を記念する日)です。これは米国では公式の国家的祭日ではありませんが、企業や団体の中には、なんらかの行事を行なうところもあります。例えば、米国の殆どの証券取引所はこの日は休みます。