Business English Lite
2013/01/04

Postcard from Japan 日本からのはがき

Anyone who thinks the Japanese are sober and reserved and cut off from their traditions should come here over New Year. January 1 is the most important day of the year in Japan. From December 29 until January 4, a nation that doesn’t like to take time off all but shuts down. People return to their ancestral homes to share the first sunrise, the first poem and even the first laugh of the dawning new year.

On New Year’s Eve, families gather to watch the most popular TV show of the year, a four-hour singing competition that concludes a little before midnight. Then, by the million, people go to the nearest Buddhist temple.

Then, through the early hours of the morning and especially during the all-important sunrise, they try to go to a major Shinto shrine to pay their respects to the gods.

New Year is, most of all, about gathering the clan (including the great clan that is Japan) at home, over sake and rice cakes.

Key Vocabularies :
sober [adj] まじめな,   reserved [adj] 落ち着いた,   ancestral [adj] 先祖の、先祖代々の,   competition [noun] 競争,   conclude [verb] 終了させる,  

Quiz

本文の内容や単語について問う問題です。問題は全部で5問あります。是非チャレンジしてみて下さい。

1.

Why does the author recommend that tourists go to Japan for the New Year?

 

2.

According to this article, what do most Japanese do on New Year’s Eve?

 
Look at the underlined word or phrase and choose the answer that is closest in meaning.

3.

People return to their ancestral homes to share the first sunrise, the first poem and even the first laugh of the dawning new year.

 

4.

From December 29 until January 4, a nation that doesn’t like to take time off all but shuts down.

 

5.

Based on the information in the article, what is the reason why Japanese gather on this occasion?

 
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