Business English Lite
2013/03/29

The lure of sunken riches 沈没した財宝の魅力

Around 3 million shipwrecks cover the ocean floors, according to the UN. Few of them contain riches. Finding them involves lengthy research and lucky breaks. Recovery can take months of work by specialist crews. Of 52 annual reports filed by publicly listed shipwreck-recovery firms since 1996, only five show a net profit. In that time Odyssey, the biggest, has had losses totaling nearly $150 million.

If profits are low, the broader costs are high. Archaeologists accuse treasure hunters of smashing wrecks while looting them. Indonesia complains that a rare Arab dhow site was destroyed in its waters: thousand-year-old ceramics, judged valueless, were thrown back in the sea.

A UN convention in 2009 banned the sale of artefacts from wrecks over 100 years old and supports their conservation. But only 42 countries have ratified it, not including Britain and America. The opposition of salvage firms shows the convention’s power, argues Ulrike Guerin, who runs its Paris-based office. Where many states sign up, as in Latin America, treasure-hunting ventures are sinking.

Key Vocabularies :
lengthy [adj] 長い、時間をかける、非常に長い,   recovery [noun] 失われたものを取り戻す行為,   loot [verb] 盗むこと、また盗みながら破壊的であること、略奪する,   artefact [noun] 考古学の興味の対象、米英語では artifact。,   ratify [noun] 承認する,  

Quiz

本文の内容や単語について問う問題です。問題は全部で5問あります。是非チャレンジしてみて下さい。

1.

According to the article, how could the shipwreck recovery industry best be described?

 

2.

According to the article, why are both governments and archaeologists upset with these shipwreck recovery firms?

 
Look at the underlined word or phrase and choose the answer that is closest in meaning.

3.

Finding them involves lengthy research and lucky breaks.

 

4.

The opposition of salvage firms shows the convention’s power, argues Ulrike Guerin, who runs its Paris-based office.

Salvage firms are those that

 

5.

Based on the information in the article, what effect will the UN convention have on shipwreck recovery firms as more countries ratify it?

 
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